Thales

tales

Thales  เธลิส

ผู้แต่ง : เอนก  สุวรรณบัณฑิต

ผู้ปรับแก้ :  กีรติ  บุญเจือ

เธลิส (ก.ค.ศ.625-547) เป็นคนแรกของปรัชญาตะวันตกเท่าที่รู้ ที่คิดว่าโลกมีกฎเกณฑ์ในตัวของมันเอง

สมัยที่เธลิสเริ่มคิดอย่างนักปรัชญาโบราณ ขณะนั้นทุกคนยังคิดแบบดึกดำบรรพ์อยู่  คือ เชื่อว่าภัยธรรมชาติและเหตุการณ์ทั้งหลายที่เกิดขึ้นย่อมเกิดจากน้ำพระทัยของเบื้องบน เธลิสเองในระยะแรกก็คิดเช่นนั้น อยู่มาวันหนึ่งเธลิสเกิดเห็นปัญหาใหม่ขึ้นมาว่า “เราจะอธิบายเหตุการณ์ทั้งหลายโดยไม่อ้างเบื้องบนจะได้หรือไม่”

เธลิสคิดว่าน่าจะได้ ถ้าเช่นนั้น “จะอ้างอะไรเล่า” สิ่งที่จะอ้างได้ก็มีเบื้องบนกับเบื้องล่าง เมื่อไม่อ้างเบื้องบนก็ต้องอ้างเบื้องล่าง เธลิสตัดสินใจเลือกเบื้องล่าง จึงสอนว่า “เราจะอธิบายเหตุการณ์ทั้งหลายของเอกภพด้วยกฎของเอกภพเอง”เอกภพในทรรศนะของเธลิสจึงมิใช่กลีภพ(chaos) อย่างที่ปรัชญาดึกดำบรรพ์สอน แต่เป็นเอกภพ (universe) ที่มีลักษณะเป็นจักรวาล (cosmos) คือเอกภพที่มีกฎเกณฑ์ในตัวเอง

เธลิสไม่ยอมหยุดยั้งอยู่เพียงแค่นี้ ยังรุดหน้ามองเห็นปัญหาต่อไปว่า เราจะรู้กฎของโลกได้อย่างไร ปัญหานี้ถ้าอยู่ในสมัยของเราก็คงจะตอบได้ไม่ยาก เพราะเราอาจจะหาหนังสืออ่านได้มากมาย หรืออาจจะถามผู้รู้ก็มีอยู่ทั่วไป ซึ่งพอจะตอบสนองความอยากรู้ได้บ้างไม่มากก็น้อย แต่เธลิสจะไปถามใครก็ไม่ได้ จะหาหนังสือที่ไหนอ่านก็ไม่ได้ ต้องบุกเบิกคิดเองแสวงหาเองต่อไป และเมื่อคิดค้นเองจะเริ่มตรงจุดไหนดี เพราะกฎของเอกภพมีมากมาย มีที่น่าเริ่มต้นได้มากมายเช่นกัน แต่เธลิสก็พบจุดเริ่มต้นได้อย่างเฉียบแหลมว่า จะรู้กฎของโลกต้องเริ่มค้นคว้าให้รู้ว่า อะไรคือวัตถุดิบแรกของโลก วัตถุดิบแรกคือวัตถุที่เป็นต้นตอของทุกสิ่งทุกอย่าง ในปัจจุบันเราบัญญัติศัพท์สำหรับคำ “วัตถุดิบแรก” นี้ว่า “ปฐมธาตุ” (first element) เมื่อรู้ปฐมธาตุของโลกแล้วก็พยายามค้นคว้าหากฎการเปลี่ยนแปลงจากปฐมธาตุเป็นสิ่งต่าง ๆ ทั้งหลายต่อไป ยิ่งรู้มากเท่าใดเราก็ยิ่งสามารถควบคุมความเป็นไปของเอกภพได้มากเท่านั้น

อาจเป็นไปได้ไหมว่า เคยมีคนคิดมาก่อนเธลิสว่าโลกมีกฎเกณฑ์ แต่ไม่มีหลักฐานยืนยัน เธลิสโชคดีที่มีลูกศิษย์เก็บหลักฐานไว้ให้เป็นรายแรกของโลก ทำให้เธลิสมีสิทธิได้ชื่อว่าเป็นบิดาของวิชาปรัชญาตะวันตกโบราณ  ต้องยกให้เป็นโชคดีของเธลิส  อย่างไรก็ต้องยกผลประโยชน์ให้เธลิสว่า มีความสามารถสอนลูกศิษย์ลูกหาให้เชื่อตามได้ เพราะถ้าเธลิสคิดได้เป็นคนแรก แต่ไม่สามารถถ่ายทอดให้ลูกศิษย์เชื่อตามได้ ก็คงไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงในแนวคิดของมนุษย์ชาติ

อัจฉริยภาพของเธลิส พอจะแยกเป็นประเด็นได้ว่า

  1. เป็นคนแรกที่เห็นปัญหาใหม่ว่า เราจะอธิบายเหตุการณ์ทั้งหลายโดยไม่อ้างอำนาจลึกลับจะได้ไหม
  2. เป็นคนแรกที่เชื่อว่าโลกมีกฎเกณฑ์ในตัวของมันเอง
  3. พบว่าจะรู้กฎเกณฑ์ของโลกต้องเริ่มต้นค้นคว้าเรื่องปฐมธาตุเสียก่อน
  4. สันนิษฐานว่าปฐมธาตุเป็นน้ำ เพราะชาวบ้านรับได้ง่าย
  5. สามารถถ่ายทอดให้ลูกศิษย์เชื่อตามได้
  6. กระตุ้นให้ลูกศิษย์คิดต่อจากที่ตนสอนไว้ในฐานะครู
  7. พบประเด็นสำคัญอันเป็นจุดเริ่มต้นให้ค้นคว้า และบันดาลให้วิทยาศาสตร์ก้าวหน้าเรื่อยมาจนทุกวันนี้

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s